Geplaatst in Inbound marketing, Sales

Afzeggingen door Corona: Wat kan ik als verkoper nog wel doen?

Op dit moment lopen de agenda’s van veel verkopers weer helemaal leeg: vanwege de Corona-maatregelen worden bezoeken door klanten afgezegd, vaak niet eens omgezet naar een videocall. Dat geeft veel vrije tijd, hoe kun je die het meest nuttig invullen? Door je marketingcollega’s te helpen (en zo jezelf)! Ik vertel hieronder hoe je dat kunt doen. En waarom natuurlijk.

Afzeggingen zijn kansen

Verkopers merken steeds vaker dat hun (potentiële) klanten al zijn ‘voorgesorteerd’ bij het eerste bezoek: ze weten veel meer van je product dan vroeger, en hebben vaak ook al een voorkeur. Verkopers vertellen me dit vaak vol frustratie, maar dat hoeft niet. Want waarom weten die klanten zoveel? Ze hebben gezocht bij Google, net zoals jij dat elke dag doet.

Als je omdenkt kun je deze ontwikkeling ook als kans zien, je kunt je (potentiële) klanten immers helpen bij het ‘voorsorteren’! Zorg ervoor dat je kennis op de juiste manier online staat, zodat mensen het willen lezen en Google het goed kan indexeren. Je marketingcollega’s zijn vermoedelijk al bezig met deze ‘Search Engine Optimization’ (SEO), oftewel het optimaliseren van de website voor zoekmachines. Maar daar hebben ze jou voor nodig!

Concurrenten bieden kansen

Marketeers hebben (ook ik tot mijn schaamte) vaak weinig verstand van het product, een belangrijk kritiekpunt vanuit Sales. Hun SEO beperkt zich daarom tot het schuiven van woorden op de huidige website of het verzinnen van trucs om Google te misleiden. Maar wat je als bedrijf beter kunt doen (en wat Google ook aanbeveelt) is het beantwoorden van de vragen van potentiële klanten. Eerlijk, geen verkooppraatjes. En wie weet er het beste welke vragen klanten stellen? Precies, de verkopers. En dat de concurrent die antwoorden mee kan lezen is ook geen bedreiging, de klanten van je concurrent lezen immers ook mee (deze quote is niet van mij overigens).

Plan dus nu een afspraak met je marketingcollega’s en zorg dat jouw antwoorden zo snel mogelijk op de website staan. Geen lijstje met ‘Frequently Asked Questions’, maar een blog per vraag. Google zal een blog namelijk pas hoog in de zoekresultaten laten zien als deze minimaal 300-400 woorden bevat.

Hulp bij kennis delen

Mocht je te weinig inspiratie hebben om vragen van klanten te bedenken, dan zijn er tools als ‘Answerthepublic.com’ die je kunnen helpen. Typ je belangrijkste product/dienst in (in de taal van de klant!) en zie welke vragen ze daarover aan Google stellen. Veel daarvan kun jij vast beantwoorden!

Een snelle en makkelijke manier om dit voor elkaar te krijgen is als jij je door de collega van marketing (of door mij 🙂 laat interviewen. Nog beter is het als je zelf gaat bloggen, in veel mensen zit een schrijver verstopt die eruit moet. Bij de komst van Corona in maart heb ik de les ‘bloggen’ uit mijn online marketingtraining gratis online gezet, ook toen omdat verkopers en marketeers tijd over hadden. Maar ik geef de les ook nog steeds incompany (ja ook digitaal), tegen betaling natuurlijk.

Enkele dingen die je leert in mijn workshop zie je ook in dit blog: minimaal 400 woorden, tussenkopjes, witregels, noem maar op. En zeg nu niet ‘Ja maar wat ik weet is niet zo bijzonder, daar is al veel over geschreven.’ In de meeste B2B-markten is dat niet het geval, en als dat wel het geval is: een zanger zegt ook niet ‘ik zal maar niet over liefde zingen, daar is al over gezongen’. Nee, die quote is ook niet van mij.

Succes met het delen van kennis, zodra het virus is verdwenen staat je agenda weer vol voorsorterende klanten. Bovendien ben je op dat moment geen verkoper meer, maar een consultant. En ook dat is veel leuker.

Geplaatst in Bloggen, SEO

SEO-copywriter op reis: “Schrijven moet niet alleen om SEO gaan”

SEO-copywriter“Ik heb altijd twee passies gehad: reizen en schrijven. En die mag ik nu combineren!” Jody Op den Buijsch reist binnenkort naar Azië, om daar -op afstand- als SEO-copywriter voor bureaus en bedrijven te werken. Ze heeft SEO in haar vezels: “Ik heb bij mijn vorige werkgever veel SEO-trainingen gegeven: van technische SEO tot het schrijven van vindbare teksten, ook aan andere schrijvers.” Lees verder “SEO-copywriter op reis: “Schrijven moet niet alleen om SEO gaan””

Geplaatst in Content Marketing, Inbound marketing

Mijn blog op Marketingfacts over SEO voor je hele bedrijf

seo“Ken je die kastjes die je in het stopcontact kunt steken, Edwin, om je wifisignaal in huis te versterken? Daar wordt heel veel op gezocht bij Google. Ik heb daarom een website gebouwd waarop alle vragen worden beantwoord over die dingen, om klanten via Google te lokken. En toen ging ik op zoek naar een leverancier.” Een student die me wilde interviewen over inbound marketing vertelde me over zijn bedrijfje. Hij vroeg mijn hulp omdat er over inbound marketing niets in zijn opleiding zat: “Ik heb in mijn vierjarige opleiding Digitale Marketing alleen maar een kort lesje over zoekmachine-optimalisatie en SEO gehad. En nu verdien ik er mijn geld mee.” Over de groeiende kloof tussen marketingopleiding en -praktijk kan ik hele verhalen schrijven. Maar wat me na het gesprek vooral bezig hield: deze jongen zet even het hele economische model op zijn kop. Ik leg het uit.

Klik hier om bij Marketingfacts verder te lezen

Geplaatst in Conservativiteit, Content Marketing

Mijn blog op Marketingfacts: Pas op voor de ‘generatiemedia’

We kunnen er als webgeneratie hartelijk om lachen, die teloorgang van de kranten. Wat waren ze blind die journalisten, toen in de jaren 90 het internet opkwam en de oplagen begonnen te dalen. Onlangs werd in de documentaire ‘Iedereen journalist’ op televisie (dat second screen achter je mobiel) nog eens zichtbaar gemaakt hoe dit zinkend schip er van dichtbij uitziet. Kostelijk, als kikkers die zich al decennia langzaam laten doodkoken. Dat overkomt ons niet. Toch?
Maar wacht eens even: volgens mij zitten wij webgoeroes nu ook in een pannetje dat langzaam steeds harder kookt: het pannetje van ‘onze website’. Het valt me heel erg op, die berichten over het optimaliseren van “uw homepage” en “je websitelogica”. Zeker nu een steeds groter deel van het webverkeer via de smartphone gaat is het eigenlijk best vreemd. Want ga eens na: hoe vaak typ jij op je mobiel nog een URL (http://) in? Hoe vaak zie je nog een homepage op je mobiel? Meestal klik je op een link die iemand je stuurt, of typ je een zoekwoord in. En zelfs je favorieten zijn meestal ‘deeplinks’ naar specifieke pagina’s. Stoten wij van de ‘webgeneratie’ ons nu niet tegen dezelfde steen als die mensen van de ‘papiergeneratie’? Was de website wellicht een laatste poging om iets te bouwen waar je je anoniem achter kon verschuilen? Dan heb ik nieuws: verschuilen kan niet meer, of is in elk geval niet slim volgens Google-CEO Eric Schmidt: “The true cost of remaining anonymous might be irrelevance”. Maar dat later, eerst iets over foute schoentjes.

Klik hier om het artikel te lezen. Het is de basis van hoofdstuk 2 in mijn nog te schrijven boek ‘Embrace every change’. En als je denkt dat ik je kan helpen bij je marketing kun je me mailen op edwin@vlems.nl

womens_shoes_1935

Geplaatst in Authenticiteit, Content Marketing, Social Media

Kijk ik typ SEO dan kom ik misschien hoger bij Google

Een Engels spreekwoord zegt “There are no shortcuts to anyplace worth going”. Een nadenkertje, want zodra je de shortcut naar een ‘place worth going’ hebt gevonden, is de ‘place’ niet meer zo interessant. Natuurlijk. Wie de geweldige film ‘Groundhog Day’ gezien heeft, begrijpt de zin. Maar wat dat met SEO te maken heeft? Dat vertel ik later. Voor de leek: SEO betekent ‘search engine optimization’, oftewel met de juiste woordkeuze bewust zorgen dat je hoger in de zoekresultaten van Google komt.

In bed praten
De hoofdpersoon in de film ‘Groundhog Day’ ontdekt dat hij elke morgen aan dezelfde dag begint, en (eh het is een man) besluit daar misbruik van te maken. Hij vraagt op dag 1 aan een knappe vrouw op welke school ze zat en hoe haar wiskundelerares heette, en op dag 2 gebruikt hij deze kennis om te doen of hij destijds naast haar zat, en praat haar dezelfde dag nog -hij moet wel- het bed in. Wat hij echter de hele film (en vele dezelfde dagen) tevergeefs probeert, is om zijn aantrekkelijke vrouwelijke baas ook in één dag het bed in te krijgen. Hij haalt alle trucs uit de kast, maar geen ervan werkt, zo’n ‘meisje’ is ze niet. Pas als hij aan het eind van de film de moed opgeeft en (inmiddels een beter mens) gewoon een dagje zichzelf is, wordt ze smoorverliefd op hem. Verdorie, nu verklap ik hoe het afloopt.

Sleutelaars tegenwerken
De link met SEO? Overal in de metaal- en marketinggroepen op LinkedIn zie je mensen die proberen met ‘shortcuts’ dingen te bereiken: het kopen of ruilen van ‘likes’ of ‘tweets’, verkapte advertenties, het zodanig ‘sleutelen’ aan titel en inhoud dat je bij Google hoger in de zoekresultaten aan de linkerkant komt, noem maar op. Dat laatste heet dus SEO, en Google doet steeds meer haar best om ‘sleutelaars’ tegen te werken. Elke week word ik wel gebeld door een bureau dat zegt “Ik kan u helpen om hoger bij Google te komen”. Ohra heeft het een paar jaar terug ook eens geprobeerd, Google belazeren, maar was vervolgens maandenlang onvindbaar. En onvindbaar bij Google betekent tegenwoordig: niet bestaand.

Google houdt van wie?
Nu worden er tegenwoordig weinig pogingen meer gedaan om Google echt te belazeren, maar een zoekopdracht op de afkorting SEO leert je dat er bij het schrijven van content nog steeds heel erg wordt gekeken naar de invloed op de plek in de zoekresultaten. Wat in dit artikel echter mooi verwoord wordt (“It’s official: Google loves content”) is dat de zoekprofessoren bij Google steeds beter hun best doen om ‘SEO-sleutelaars’ te omzeilen (zelfs straffen!) in hun zoektocht naar relevante content. Of zoals een Google-medewerker het in het artikel verwoordt: “We have more understanding of sites that have good content, even if it isn’t search engine optimized like many marketers have learned to do. The sites that will be penalized are those that “throw too many keywords on the page, exchange way too many links, whatever they’re doing to go beyond what a normal person would expect.”

Toen mijn weblog onlangs door Blogstylers op geweldige wijze ‘gegrilled’ werd (klik hier) was het één van de adviezen: ‘schrijf SEO’. Naast het advies om de berg bovenin mijn weblog te verwijderen (ik hou van die berg), was dit het andere advies waar ik wat moeite mee had. En de zoekstrategie van Google bevestigt mijn gevoel in deze. Mensen hebben ook een zesde zintuig voor niet-authentieke boodschappen, zoals het Nokia-voorbeeld dat hier beschreven staat laat zien.

Oftewel: schrijf gewoon vanuit je hart en wees relevant, Google zal je vinden. En vervolgens ook de wereld. Precies zoals de hoofdpersonen in Groundhog Day elkaar vonden.